Les deux semaines saintes du cyclo-cross démarrent : les stars vont enchaîner jusqu’au 3 janvier

En cette saison particulière plombée par le Covid-19, le cyclo-cross parvient malgré tout à maintenir certaines de ses traditions. Notamment celle d’une programmation intense durant les fêtes. Pendant que les familles doivent sabrer le champagne et griller la dinde en cercles confinés, les stars des labourés vont enchaîner huit cyclo-cross en moins de deux semaines. Quel·le·s cyclistes participeront à quelles courses ? On fait le point.

Découvrez le calendrier complet et les différents classements de la saison de cyclo-cross sur notre page spéciale

22 décembre – Ethias Cross à Essen

À la frontière belgo-néerlandaise, Essen fera ce mardi la part belle aux techniciens. L’ancienne épreuve du Trophée Gazet van Antwerpen (devenu Trophée X2O Badkamers) avait été quelque peu oubliée par les grands noms de la discipline l’an dernier, permettant à Quinten Hermans d’y remporter l’un de ses plus beaux succès professionnels. Malgré deux crevaisons, le coureur belge de Tormans a récemment terminé 5e de la Coupe du monde à Namur et confirmé qu’il pourra être parmi les meilleurs à Essen. Cependant, il aura fort à faire face aux deux grands favoris qui ont brillé sur les crêtes namuroises : le champion du monde Mathieu Van der Poel (Alpecin-Fenix) et le champion de Grande-Bretagne Tom Pidcock (Trinity Racing). Le duel s’annonce intense entre les deux hommes, avec, outre Hermans, Toon Aerts (Telenet Baloise Lions) et Laurens Sweeck (Pauwels Sauzen-Bingoal) en arbitres.

Chez les femmes, la patronne du peloton Lucinda Brand (Telenet Baloise Lions) fait l’impasse, tout comme la championne du monde Ceylin Del Carmen Alvarado (Alpecin-Fenix). Tout profit pour la Néerlandaise Denise Betsema (Pauwels Sauzen-Bingoal), attendue aux avant-postes sur ce parcours. Ou pour celle qui l’a débordé dans le final namurois, la championne des États-Unis Clara Honsinger (Cannondale). Et la surprise peut également venir de Marianne Vos (CCC-Liv), qui fait sa reprise dans les labourés comme l’an dernier à Essen, et qui avait triomphé en solitaire dès son premier cyclo-cross.

Le mode d’emploi de l’Ethias Cross à Essen :

Favoris chez les hommes : Mathieu Van der Poel (P-B), Tom Pidcock (G-B), Toon Aerts (Bel), Laurens Sweeck (Bel), Quinten Hermans (Bel)…

Favorites chez les femmes : Denise Betsema (P-B), Clara Honsinger (USA), Marianne Vos (P-B), Yara Kastelijn (P-B), Blanka Kata Vas (Hon), Anna Kay (G-B)…

Direct TV :

  • En direct dès 13h35 sur VTM et HLN.be en Belgique
  • En direct dès 13h40 et 14h55 sur Eurosport en Belgique et en France

23 décembre – Trophée X2O Badkamers #4 à Herentals

Toutes les stars s’annoncent déjà au rendez-vous, ce mercredi, sur la 4e manche du Trophée X2O Badkamers à Herentals. L’épreuve est inédite puisqu’elle remplace l’habituel cyclo-cross des As de Loenhout, qui proposait d’habitude un tracé boueux et piégé UX à souhait. Sport Vlaanderen, la fédération sportive flamande, a finalement trouvé une solution pour aider Golazo, en proposant d’inclure un cyclo-cross sur son terrain à Herentals. L’épreuve sera technique avec quelques passages raides.

Ce sera donc l’idéal pour accueillir la crème de la crème des labourés, avec un nouveau duel attendu entre Mathieu Van der Poel et Wout van Aert, après leur belle bataille livrée à Namur. Ils ne retrouveront toutefois pas Tom Pidcock, qui a fait l’impasse sur cette manche afin de se préserver pour le week-end post-Noël. Les leaders de Pauwels Sauzen-Bingoal feront également leur retour, avec certainement un esprit revanchard pour Eli Iserbyt, planté à cause d’un dérailleur en miettes dès la première ligne droite de la Coupe du monde à Namur. En tant que leader du général du Trophée X2O Badkamers, il aura une motivation supplémentaire.

Dans le peloton féminin également, les grands noms font leur retour. Lucinda Brand tentera de maintenir son avantage en tête du classement général du trophée de régularité (au temps, pour rappel). Elle fera notamment face à sa dauphine Yara Kastelijn, mais aussi à Denise Betsema, en grande forme. Ceylin Del Carmen Alvarado et Annemarie Worst, absente à Namur, feront aussi leur retour, alors que Marianne Vos enchaînera un deuxième cross en deux jours.

Mathieu Van der Poel 2 - Cyclo-cross d'Anvers 2020 - Alain Vandepontseele

Le mode d’emploi de la 4e manche du Trophée X2O Badkamers à Herentals :

Favoris chez les hommes : Mathieu Van der Poel (P-B), Wout van Aert (Bel), Eli Iserbyt (Bel), Michael Vanthourenhout (Bel), Toon Aerts (Bel), Laurens Sweeck (Bel), Quinten Hermans (Bel), Lars van der Haar (P-B)…

Favorites chez les femmes : Lucinda Brand (P-B), Denise Betsema (P-B), Ceylin Del Carmen Alvarado (P-B), Annemarie Worst (P-B), Marianne Vos (P-B), Clara Honsinger (USA), Yara Kastelijn (P-B)…

Direct TV :

  • En direct dès 13h35 sur Eén/Sporza en Belgique
  • En direct dès 13h40 et 14h55 sur Eurosport en Belgique et en France

26 décembre – Superprestige #7 à Heusden-Zolder

Habituelle manche de Coupe du monde servie en dessert du repas de Noël, l’épreuve de Heusden-Zolder passe cette saison dans le calendrier du Superprestige. L’organisation ne change pas, pas plus que le parcours, qui dessine les bosses autour du circuit automobile limbourgeois. Le cyclo-cross en garde son caractère particulier, profitant aux coureurs rapides.

Le spectacle sera au rendez-vous, au vu des classements généraux toujours très serrés tant chez les hommes (4 points d’avance pour Eli Iserbyt sur Toon Aerts) que chez les femmes (2 points d’avance pour Lucinda Brand sur Ceylin Del Carmen Alvarado).

Si chez les femmes, tous les grands noms s’annoncent sur la ligne de départ, le peloton masculin sera légèrement réduit. Mathieu Van der Poel sera normalement présent s’il ne change pas son programme d’ici Noël (lire ci-dessous), alors que Wout van Aert et Tom Pidcock resteront sur la touche en ce samedi d’hiver.

Le mode d’emploi de la 7e manche du Superprestige à Heusden-Zolder :

Favoris chez les hommes : Mathieu Van der Poel (P-B), Wout van Aert (Bel), Tom Pidcock (G-B), Eli Iserbyt (Bel), Michael Vanthourenhout (Bel), Toon Aerts (Bel), Laurens Sweeck (Bel), Quinten Hermans (Bel), Lars van der Haar (P-B)…

Favorites chez les femmes : Lucinda Brand (P-B), Denise Betsema (P-B), Ceylin Del Carmen Alvarado (P-B), Annemarie Worst (P-B), Clara Honsinger (USA), Yara Kastelijn (P-B)…

Direct TV :

  • En direct dès 13h35 sur Eén/Sporza en Belgique
  • En direct dès 13h40 et 14h55 sur Proximus Sports en Belgique
  • En direct dès 13h30 sur Telenet Play Sports en Belgique
  • En direct dès 13h40 et 14h55 sur Eurosport en France

27 décembre – Coupe du monde #3 à Termonde

Voici l’inconnue de ce week-end : comment les cyclo-crossmen vont-ils avaler ce nouveau parcours de Coupe du monde ? Le calendrier annonçait d’abord le traditionnel cross nocturne de Diegem en cette date du 27 décembre, mais vu l’organisation nécessaire en pleine ville, il était difficile d’assurer une telle course en pleine pandémie, et à huis clos. Flanders Classics a donc déménagé ses quartiers à Termonde pour un circuit inédit aux abords de la Dendre.

Et il ne manquera quasiment personne à l’occasion de cette troisième manche, puisque Wout van Aert et Mathieu Van der Poel se sont rajoutés en dernière minute aux sélections belge et néerlandaise. Les deux hommes ont en effet eu confirmation que le classement en Coupe du monde décidera du placement sur la ligne de départ des championnats du monde à Ostende, fin janvier. Il faut donc accumuler les points pour éviter la deuxième voire la troisième ligne dans un mois. Tom Pidcock sera également présent, tout comme Eli Iserbyt, pour prendre leur revanche sur Namur (pour des raisons différentes).

Marianne Vos sera également de retour en Coupe du monde à cette occasion, et tentera de déstabiliser l’ultra-favorite Lucinda Brand ou encore la championne du monde Ceylin Del Carmen Alvarado sur ces routes.

Le mode d’emploi de la 3e manche de la Coupe du monde à Termonde :

Favoris chez les hommes : Mathieu Van der Poel (P-B), Wout van Aert (Bel), Tom Pidcock (G-B), Michael Vanthourenhout (Bel), Toon Aerts (Bel), Laurens Sweeck (Bel), Quinten Hermans (Bel), Lars van der Haar (P-B)…

Favorites chez les femmes : Lucinda Brand (P-B), Denise Betsema (P-B), Ceylin Del Carmen Alvarado (P-B), Annemarie Worst (P-B), Marianne Vos (P-B), Clara Honsinger (USA), Yara Kastelijn (P-B)…

Direct TV :

  • En direct dès 13h35 sur Eén/Sporza en Belgique
  • En direct dès 13h35 et 14h55 sur Proximus Sports en Belgique
  • En direct dès 13h30 sur Telenet Play Sports en Belgique
  • En direct dès 13h35 sur L’Equipe en France

30 décembre – Ethias Cross à Bredene

On reprend du service pour cette nouvelle épreuve du calendrier de l’Ethias Cross. Pas de sable au programme, mais un tracé plus technique dans un parc de la cité côtière. Et encore une fois, le peloton devrait être des plus intéressants avec notamment Mathieu Van der Poel et Toon Aerts annoncés sur la liste provisoire des partants chez les hommes, alors que chez les femmes, les Néerlandaises ont décidé pour la plupart de faire l’impasse, laissant la place aux Américaines et aux Belges.

Le mode d’emploi de l’Ethias Cross de Bredene :

Favoris chez les hommes : Mathieu Van der Poel (P-B), Toon Aerts (Bel), Michael Vanthourenhout (Bel), Felipe Orts (Esp)…

Favorites chez les femmes : Sanne Cant (Bel), Clara Honsinger (USA), Blanka Kata Vas (Hon), Maghalie Rochette (Can), Katie Compton (USA), Anna Kay (G-B)…

Direct TV :

  • En direct dès 13h30 sur VTM et HLN.be en Belgique
  • En direct dès 13h40 et 14h50 sur Eurosport en Belgique et en France

1er janvier – Trophée X2O Badkamers #5 à Baal

Le Grand Prix Sven Nys est l’un des grands classiques du calendrier, disputé sur les terres de l’ancien champion du monde. Ce terrain d’entraînement tracé pour développer toute la panoplie technique des spécialistes des labourés est l’un des tracés à gérer à la perfection pour espérer la victoire.

Tant Mathieu Van der Poel que Wout van Aert, Tom Pidcock, Eli Iserbyt (s’il est rétabli de sa blessure au coude) ou Toon Aerts seront au départ de ce premier rendez-vous de 2021. Lucinda Brand, Ceylin Del Carmen Alvarado et Annemarie Worst seront aussi sur la ligne de départ sur la course féminine, pour une bataille tout aussi intéressante.

Le mode d’emploi de la 5e manche du Trophée X2O Badkamers à Baal :

Favoris chez les hommes : Mathieu Van der Poel (P-B), Wout van Aert (Bel), Tom Pidcock (G-B), Eli Iserbyt (Bel) ?, Michael Vanthourenhout (Bel), Toon Aerts (Bel), Laurens Sweeck (Bel), Quinten Hermans (Bel), Lars van der Haar (P-B)…

Favorites chez les femmes : Lucinda Brand (P-B), Denise Betsema (P-B), Ceylin Del Carmen Alvarado (P-B), Annemarie Worst (P-B), Marianne Vos (P-B), Clara Honsinger (USA), Yara Kastelijn (P-B)…

Direct TV :

  • En direct dès 13h35 sur Eén/Sporza en Belgique
  • En direct dès 13h40 et 14h55 sur Eurosport en Belgique et en France

3 janvier – Coupe du monde #4 à Hulst

Malgré la pandémie de Covid-19 qui a mené à des mesures de confinement drastiques aux Pays-Bas, la quatrième manche de la Coupe du monde programmée à Hulst pour l’instant maintenue. Et elle pourrait finalement mener à une nouvelle participation de Wout van Aert (confirmée ce mardi par Het Laatste Nieuws) et de Mathieu Van der Poel si les deux hommes estiment avoir besoin de points pour les prochains Mondiaux. Pour l’instant, Hulst fait également partie de l’agenda de Tom Pidcock, Eli Iserbyt et Michael Vanthourenhout.

De même, Lucinda Brand et Ceylin Del Carmen Alvarado devraient être présentes sur leurs terres en cette dernière épreuve de deux semaines particulièrement intenses dans les labourés.

Le mode d’emploi de la 4e manche de la Coupe du monde à Hulst :

Favoris chez les hommes : Mathieu Van der Poel (P-B), Wout van Aert (Bel), Tom Pidcock (G-B), Eli Iserbyt (Bel) ?, Michael Vanthourenhout (Bel), Toon Aerts (Bel), Laurens Sweeck (Bel), Quinten Hermans (Bel), Lars van der Haar (P-B)…

Favorites chez les femmes : Lucinda Brand (P-B), Denise Betsema (P-B), Ceylin Del Carmen Alvarado (P-B), Annemarie Worst (P-B), Marianne Vos (P-B), Clara Honsinger (USA), Yara Kastelijn (P-B)…

Direct TV :

  • En direct dès 13h35 sur Eén/Sporza en Belgique
  • En direct dès 13h40 et 14h55 sur Proximus Sports en Belgique
  • En direct dès 13h30 sur Telenet Play Sports en Belgique
  • En direct dès 13h35 sur L’Equipe en France

Photos : Alain Vandepontseele/Alain VDP Photography

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