Championnats du monde de cyclo-cross 2021 à Ostende : les sélections belges

Sven Vanthourenhout, sélectionneur fédéral de cyclo-cross, a dévoilé les coureurs et coureuses qui représenteront la Belgique lors des prochains championnats du monde, disputés les 30 et 31 janvier 2021 à Ostende.

Pour la première fois depuis 2016, la Belgique accueille les championnats du monde de cyclo-cross. Comme en 2012 à Coxyde, les techniciens devraient être au rendez-vous du parcours tracé autour de l’hippodrome d’Ostende. L’épreuve se disputera entre la pelouse de l’hippodrome et la plage de la mer du Nord, avec un pont de près de 300 mètres qui avait déjà fait la renommée du tracé ostendais lors des championnats de Belgique de cyclo-cross disputés sur un parcours similaire en 2017.

Les sélections belges pour ces rendez-vous irisés, sommets de la saison hivernale, s’annonçaient donc tendues pour Sven Vanthourenhout, contraint de faire des choix. Surtout en l’absence de course pour les juniors hommes et femmes, après une décision de l’Union Cycliste Internationale (UCI) d’annuler toutes les courses destinées aux moins de 19 ans, même aux Mondiaux. Ainsi, le champion du monde en titre chez les juniors masculins, Thibau Nys (fils de l’ex-champion du monde Sven Nys), doit ronger son frein parmi les réserves de la sélection des espoirs belges.

Pas de Kopecky, Merlier en 9e homme

Du côté des femmes, la championne de Belgique Sanne Cant sera encore une fois la leader annoncée de l’équipe belge, orpheline de Lotte Kopecky, vice-championne de Belgique de cyclo-cross et finalement portée sur la suite de la saison sur route (avec le Tour des Flandres et Gand-Wevelgem en pointe de mire) et de la saison sur piste (avec les Jeux Olympiques de Tokyo en tête).

Enfin, chez les hommes, Daan Soete et Gianni Vermeersch ont obtenu une place dans la sélection, alors que Tim Merlier, l’ex-champion de Belgique sur route, pourra également être de la partie si Wout van Aert remporte la Coupe du monde, ce dimanche à Overijse. Sinon, il prendra place parmi les réserves, aux côtés de Jens Adams, Tom Meeusen et Diether Sweeck. Le choix de Sven Vanthourenhout s’est donc porté sur les coureurs les plus techniques, qui peuvent se débrouiller dans le sable. Il reste à voir si cela suffira à détrôner Mathieu Van der Poel, véritable leader des labourés depuis deux saisons. Rendez-vous est pris aux 30 et 31 janvier prochains sur la plage ostendaise.

Les sélections belges pour les championnats du monde de cyclo-cross 2021 à Ostende :

Espoirs femmes :

  • Julie Brouwers (Vondelmolen-De Ceuster Cycling Team)
  • Kiona Crabbé (IKO-Crelan)
  • Julie De Wilde (IKO-Crelan)
  • Jinse Peeters (IKO-Crelan)
  • Marthe Truyen (Baloise Trek Lions)
  • Tessa Zwaenepoel (Proximus-Alphamotorhomes-Doltcini CT)

Espoirs hommes :

  • Anton Ferdinande (PauwelsSauzen-Bingoal)
  • Timo Kielich (Credishop-Fristads)
  • Toon Vandenbosch (Pauwels Sauzen-Bingoal)
  • Niels Vandeputte (Alpecin-Fenix)
  • Emiel Verstrynge (Tormans CX)
  • Joran Wyseure
  • Réserves, à choisir parmi : Yentl Bekaert (Baloise Trek Lions), Jelle Camps et Thibau Nys (Baloise Trek Lions)

Élites femmes :

  • Sanne Cant (IKO-Crelan)
  • Alicia Franck (Proximus-Alphamotorhomes-Doltcini CT)
  • Loes Sels (IKO-Crelan)
  • Ellen Van Loy (Baloise Trek Lions)
  • Laura Verdonschot (Pauwels Sauzen-Bingoal)
  • Karen Verhestraeten (IKO-Crelan)
  • Suzanne Verhoeven (Vondelmolen-De Ceuster Cycling Team)
  • Réserve : Joyce Vanderbeken (Bike-Advice Cycling Team)

Élites hommes :

  • Toon Aerts (Baloise Trek Lions)
  • Quinten Hermans (Tormans CX)
  • Eli Iserbyt (Pauwels Sauzen-Bingoal)
  • Daan Soete (Group Hens-Maes Containers)
  • Laurens Sweeck (Pauwels Sauzen-Bingoal)
  • Wout van Aert (Team Jumbo-Visma)
  • Michael Vanthourenhout (Pauwels Sauzen-Bingoal)
  • Gianni Vermeersch (Credishop-Fristads)
  • 9e coureur si Van Aert gagne la Coupe du monde : Tim Merlier (Alpecin-Fenix)
  • Réserves, à choisir parmi : Jens Adams (Hollebeekhoeve CT), Tom Meeusen (Group Hens-Maes Containers) et Diether Sweeck (Credishop-Fristads)

Photo : Alain Vandepontseele/Alain VDP Photography

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