Cyclo-cross : le programme de la saison 2021-2022 de Van Aert, Van der Poel et Pidcock

Alors que la saison de cyclo-cross a déjà offert de nombreuses joutes intenses dans les labourés américains, néerlandais, tchèques ou belges, les stars de la discipline que sont Wout van Aert et Mathieu Van der Poel attendent encore l’hiver pour retrouver les épreuves qui les ont fait connaître au grand public.

En multipliant les disciplines et les compétitions, Wout van Aert, Mathieu Van der Poel ou encore Tom Pidcock ont logiquement décidé d’adoucir leur agenda hivernal pour éviter la surchauffe. Enchaîner quatre mois de cyclo-cross à plein régime après une saison déjà pleine, en plus à la sortie d’une année olympique, est impensable avec l’idée de reprendre à un rythme tout aussi effréné en 2022. Alors, les calendriers sont allégés et les stars de la discipline prennent du repos nécessaire pour continuer à performer au plus haut niveau sur tous les terrains.

Cela s’est vu chez les femmes avec Marianne Vos qui prend une pause d’au moins deux mois après les premières manches américaines sur lesquelles elle s’est offert deux victoires en début de saison. Ou avec Blanka Vas qui choisit soigneusement ses cyclo-cross, semaine après semaine, sans remplir son agenda à tout prix.

Iserbyt : « Je ne vais pas me concentrer sur Wout et Mathieu »

Dans le peloton masculin, Eli Iserbyt s’attend à ce que la concurrence soit toute autre avec l’arrivée de ces célébrités que sont Van Aert, Van der Poel et Pidcock. « Peut-être qu’il sera possible de les battre au début », estime-t-il au quotidien Het Nieuwsblad, après sa onzième victoire de la saison, dans le sable de Coxyde. « C’est ce qu’on avait déjà vu l’an dernier à Courtrai et Boom. Wout et Tom ne seront pas super dès le début, je pense. Mais si Mathieu Van der Poel reprend rapidement, cela deviendra plus difficile. Il revient toujours quand il se sent au mieux et où il peut le mieux prester. Mais je ne vais pas me concentrer uniquement sur Wout et Mathieu », rapporte le leader de la Coupe du monde et du Superprestige.

Il aura des premières réponses sur cette rivalité face aux stars des labourés dès le 4 décembre avec les retours annoncés de Wout van Aert et Tom Pidcock sur la 5e manche du Superprestige à Boom, avant de les retrouver le lendemain à Anvers, en Coupe du monde. Mathieu Van der Poel, pour sa part, reviendra plus tard, le 18 décembre à Rucphen avant de disputer la manche de Coupe du monde de Namur le lendemain. La première rencontre entre Van Aert, Pidcock et Van der Poel s’annonce par contre le 26 décembre, sur la Coupe du monde à Termonde, où le champion de Belgique s’était imposé pour la première fois l’an dernier.

Ces trois-là iront-ils ensuite jusqu’aux championnats du monde de cyclo-cross, disputés fin janvier 2022 à Fayetteville, aux Etats-Unis ? Van der Poel et Pidcock ont confirmé qu’ils songeaient clairement à une participation. Alors que Van Aert n’imagine pas encore cette option vu le voyage fatiguant qui s’annonce. Car le Belge ne souhaite pas s’user avant les classiques printanières, prévues seulement un mois et demie plus tard. Mais les batailles annoncées en décembre et en janvier devraient déjà satisfaire les supporters, qui attendent impatiemment le retour de ces artistes sur les cyclo-cross.

Le programme de Wout van Aert :

4 décembre 2021 – Boom (Superprestige)
5 décembre 2021 – Anvers (Coupe du monde)
11 décembre 2021 – Essen (Ethias Cross)
12 décembre 2021 – Val di Sole (Coupe du monde)
26 décembre 2021 – Termonde (Coupe du monde)
27 décembre 2021 – Heusden-Zolder (Superprestige)
29 décembre 2021 – Diegem (Superprestige)
30 décembre 2021 – Loenhout (Trophée X2O Badkamers)
1er janvier 2022 – Baal (Trophée X2O Badkamers)
2 janvier 2022 – Hulst (Coupe du monde)
5 janvier 2022 – Herentals (Trophée X2O Badkamers)
9 janvier 2022 – Middelkerke (championnat de Belgique)

Le programme de Mathieu Van der Poel :

18 décembre 2021 – Rucphen (Coupe du monde)
19 décembre 2021 – Namur (Coupe du monde)
26 décembre 2021 – Termonde (Coupe du monde)
27 décembre 2021 – Heusden-Zolder (Superprestige)
29 décembre 2021 – Diegem (Superprestige)
30 décembre 2021 – Loenhout (Trophée X2O Badkamers)
2 janvier 2022 – Hulst (Coupe du monde)
5 janvier 2022 – Herentals (Trophée X2O Badkamers)
9 janvier 2022 – Zaltbommel (championnat des Pays-Bas)
22 janvier 2022 – Hamme (Trophée X2O Badkamers)
23 janvier 2022 – Hoogerheide (Coupe du monde)
30 janvier 2022 – Fayetteville (championnat du monde)

Le programme de Tom Pidcock :

4 décembre 2021 – Boom (Superprestige)
5 décembre 2021 – Anvers (Coupe du monde)
12 décembre 2021 – Val di Sole (Coupe du monde)
18 décembre 2021 – Rucphen (Coupe du monde)
19 décembre 2021 – Namur (Coupe du monde)
26 décembre 2021 – Termonde (Coupe du monde)
27 décembre 2021 – Heusden-Zolder (Superprestige)
29 décembre 2021 – Diegem (Superprestige)
1er janvier 2022 – Baal (Trophée X2O Badkamers)
2 janvier 2022 – Hulst (Coupe du monde)
22 janvier 2022 – Hamme (Trophée X2O Badkamers)
23 janvier 2022 – Hoogerheide (Coupe du monde)
30 janvier 2022 – Fayetteville (championnat du monde)

Photo : archive Alain Vandepontseele/Alain VDP Photography

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