Wanty-Groupe Gobert gagne une deuxième invitation sur le Tour de France, Vital Concept boudé

Grande surprise en ce début d’année : Amaury Sport Organisation (ASO), organisateur du Tour de France, n’a pas attendu la moindre course professionnelle cette saison pour annoncer les équipes qui seront invitées au départ de la 105e édition de la Grande Boucle, du 7 au 29 juillet. Et comme l’an dernier, les équipes belges seront au nombre de trois au départ de l’épreuve la plus prestigieuse du calendrier.

C’est un communiqué qui a dû en surprendre plus d’un, tant au sein du peloton professionnel que dans les rédactions. Car ces dernières années, ce communiqué arrivait soit, au plus tôt, vers la fin du mois de février, après quelques courses qui pouvaient offrir un point de référence sportif aux organisateurs du Tour; soit, au plus tard, vers le mois d’avril, lorsque le choix sportif se voulait justement plus compliqué parmi les équipes de deuxième division. Cette saison, donc, ASO a décidé de dévoiler les quatre équipes continentales professionnelles qui participeront au prochain Tour, dès… ce 8 janvier !

Ainsi, Cofidis Solutions Crédits, Direct Énergie et Fortuneo-Simsac seront les trois équipes françaises de deuxième division, représentées sur la prochaine édition de la Grande Boucle. Une quatrième était candidate, la nouvelle venue Vital Concept, menée par le sprinter français Bryan Coquard et encadrée par l’ancien pro Jérôme Pineau. Mais cette nouvelle formation n’a pas pu faire ses preuves en ce début de saison. Avant même que les premières courses professionnelles débutent, ASO a déjà annoncé que Vital Concept devra attendre 2019 avant d’espérer une invitation pour l’épreuve la plus importante du calendrier, médiatiquement parlant.

L’organisateur du Tour a préféré faire confiance à Wanty-Groupe Gobert pour cet été. La formation continentale pro belge avait obtenu sa première wild-card pour le Tour en 2017 et, malgré une absence de résultats, avait marqué l’épreuve par son esprit offensif et la confirmation du talent du Français Guillaume Martin. Le collectif de Jean-François Bourlart espérait bien obtenir une nouvelle invitation malgré l’arrivée de Vital Concept dans le peloton, et s’était renforcé dans cette optique, en ajoutant notamment le grimpeur belge Bart De Clercq (toutefois blessé pour de longs mois), et les sprinters belges Timothy Dupont et Boris Vallée à son effectif.

Cela a visiblement convaincu ASO, qui a décidé de jouer la carte de la continuité par rapport à l’édition 2017. « Je n’ai personnellement jamais douté. Nous avons tout fait pour de nouveau obtenir une participation au Tour », confie le directeur sportif de Wanty-Groupe Gobert, Hilaire Van der Schueren. « Pour moi, la première place de l’équipe au classement Europe Tour (NDLR : en 2017), nous a ouvert les portes ». Avant de confier les objectifs de l’équipe : se montrer encore offensif, et essayer de jouer les sprints avec Timothy Dupont.

Vital Concept peut donc nourrir quelques regrets, et devra se contenter cette saison d’une invitation sur le Critérium du Dauphiné, alors que la cinquième équipe continentale pro française, Delko KTM Marseille Provence, sera présente sur Paris-Nice. Surtout, le leader de Vital Concept, Bryan Coquard, loupe pour la deuxième année consécutive le Tour de France, alors qu’il comptait sur sa nouvelle équipe pour repartir à la conquête du maillot vert. « La sélection a été plus compliquée que d’habitude. C’est dû à la richesse du cyclisme français qui compte cinq équipes de deuxième division, alors que nous n’avons en tant qu’organisateurs que quatre places« , justifie le directeur du cyclisme chez ASO, Christian Prudhomme.

Bryan Coquard et ses équipiers devront patienter 2019, et surtout marquer les esprits dès cette saison, hors du Tour de France, pour confirmer que leur prochaine participation doit être incontournable. En attendant, il s’agira de combattre la déception et d’éviter de se poser des questions quant à cette décision d’ASO de donner les nommés de ses futures wild-cards avant même le début de la saison cycliste…

Les équipes invitées sur les courses par étapes d’ASO en 2018 :

Paris-Nice (4 – 11 mars)

Ag2r-La Mondiale (Fra)
Astana Pro Team (Kaz)
Bahrain-Merida (Brn)
BMC Racing Team (USA)
Bora-Hansgrohe (All)
FDJ (Fra)
Lotto-Soudal (Bel)
Mitchelton-Scott (Aus)
Movistar Team (Esp)
Quick Step Floors (Bel)
Team Dimension Data (Afs)
Team EF Education First-Drapac p/b Cannondale (USA)
Team Katusha-Alpecin (Sui)
Team Lotto NL-Jumbo (P-B)
Team Sky (G-B)
Team Sunweb (All)
Trek-Segafredo (USA)
UAE Team Emirates (EAU)
+
Cofidis, Solutions Crédits (Fra)
Delko Marseille Provence KTM (Fra)
Direct Energie (Fra)
Team Fortuneo-Samsic (Fra)

Critérium du Dauphiné (3 – 10 juin)

Ag2r-La Mondiale (Fra)
Astana Pro Team (Kaz)
Bahrain-Merida (Brn)
BMC Racing Team (USA)
Bora-Hansgrohe (All)
FDJ (Fra)
Lotto-Soudal (Bel)
Mitchelton-Scott (Aus)
Movistar Team (Esp)
Quick Step Floors (Bel)
Team Dimension Data (Afs)
Team EF Education First-Drapac p/b Cannondale (USA)
Team Katusha-Alpecin (Sui)
Team Lotto NL-Jumbo (P-B)
Team Sky (G-B)
Team Sunweb (All)
Trek-Segafredo (USA)
UAE Team Emirates (EAU)
+
Cofidis, Solutions Crédits (Fra)
Team Fortuneo-Samsic (Fra)
Vital Concept Cycling Club (Fra)
Wanty-Groupe Gobert (Bel)

Tour de France (7 – 29 juillet)

Ag2r-La Mondiale (Fra)
Astana Pro Team (Kaz)
Bahrain-Merida (Brn)
BMC Racing Team (USA)
Bora-Hansgrohe (All)
FDJ (Fra)
Lotto-Soudal (Bel)
Mitchelton-Scott (Aus)
Movistar Team (Esp)
Quick Step Floors (Bel)
Team Dimension Data (Afs)
Team EF Education First-Drapac p/b Cannondale (USA)
Team Katusha-Alpecin (Sui)
Team Lotto NL-Jumbo (P-B)
Team Sky (G-B)
Team Sunweb (All)
Trek-Segafredo (USA)
UAE Team Emirates (EAU)
+
Cofidis, Solutions Crédits (Fra)
Direct Énergie (Fra)
Team Fortuneo-Samsic (Fra)
Wanty-Groupe Gobert (Bel)

Photo : ASO

Grégory Ienco

Journaliste - Belge - 28 ans. Ancien responsable des sports sur les sites du groupe de quotidiens belges Sudpresse et du quotidien belge Le Soir, journaliste sportif depuis 2009 et responsable adjoint de CyclismeRevue depuis sa création en 2006.

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