Oxyclean Classic Bruges-La Panne : pas de rafales, pas de bordures, mais un Bennett dans le vent

Malgré le vent soufflant dans les «Moeren», malgré les obstacles routiers et autres rétrécissements de rue dans les derniers kilomètres, un sprint massif a conclu à nouveau l’Oxyclean Classic Bruges-La Panne. Pour cette quatrième édition dessinée en un jour, l’Irlandais Sam Bennett (Deceuninck-Quick Step) y a fait démonstration de sa pointe de vitesse devant le jeune Belge Jasper Philipsen (Alpecin-Fenix), tout proche d’un premier succès sur une classique.

Après le spectacle dans les bourrasques d’octobre dernier, avec des dizaines de bordures se créant face au souffle déchaîné d’Éole, beaucoup attendaient cette nouvelle édition de l’Oxyclean Classic Bruges-La Panne pour son parcours totalement plat et sur des routes découvertes. Le vent a soufflé jusqu’à 30 km/h ce mercredi, mais sur la Côte belge, cela n’a pas suffi à provoquer les bordures de l’an dernier. Déjà, le soleil était bel et bien présent pour réchauffer le peloton. Et dans les «Moeren», cette ligne droite de près de cinq kilomètres soufflée par les rafales, le vent se voulait plus calme que prévu. D’ailleurs, les maigres tentatives d’attaques n’ont jamais mené à un écart de plus de trente secondes avec un peloton décidé à se disputer la victoire au sprint.

«Le vent n’était pas assez fort»

«Certaines équipes ont tenté de provoquer des cassures, mais leurs efforts ont heureusement été infructueux», rapporte ainsi Pascal Ackermann, troisième de l’épreuve. «Le vent n’était pas assez fort pour faire la différence. Mais dans les derniers kilomètres, le peloton était très étiré et il y avait beaucoup de virages et de passages dangereux avant la dernière ligne droite», continue le sprinter allemand, confirmant la réputation dangereuse de ce final sur des routes sinueuses et où les obstacles routiers s’enchaînent. Heureusement que des signaleurs et autres plots de nouvelle génération étaient présents pour éviter de trop nombreuses chutes sur ces chemins étroits.

Des obstacles routiers qui interpellent

Tout s’est donc joué sur cette ultime ligne droite. L’Irlandais Sam Bennett (Deceuninck-Quick Step), favori annoncé, était parfaitement lancé par sa formation, et plus particulièrement par son poisson-pilote danois Michael Mørkøv. Même le lancement du sprint par le Belge Jasper Philipsen (Alpecin-Fenix) à 250 mètres de la ligne ne perturbait pas le coureur le plus rapide du moment. «Philipsen a lancé assez tôt mais je sentais qu’il y avait un vent de face. Du coup, je devais attendre plus longtemps. Je ne me suis pas concentré sur mes adversaires durant ce sprint, j’ai juste regardé à ma performance. C’est une victoire importante pour moi et pour l’équipe, surtout car il s’agit de mon premier succès sur une course d’un jour de niveau WorldTour», se réjouit Bennett au micro de la VRT.

Le vainqueur du jour s’est toutefois désolé de ces obstacles dans le final : «Il y avait trop d’obstacles dans le final, surtout en vue d’un sprint massif. C’est une course importante, et tout le monde est sous pression et veut faire un bon résultat. Il ne devrait pas y avoir tout cela dans la finale».

Philipsen : «Mes jambes étaient vides»

Deuxième du jour, Jasper Philipsen n’était pas loin de surprendre Bennett pour aller lever les bras sur sa première classique. Mais le sprinter belge de 23 ans n’avait pas les jambes suffisantes pour devancer le grand favori du jour. «Mes jambes étaient complètement vides», lâche-t-il au micro de la VRT. «Je suis heureux d’avoir pu participer à nouveau à un sprint de ce type, et j’espère avoir franchi un cap en vue des prochaines courses». Philipsen fait en effet de Gand-Wevelgem un objectif, avant des participations sur À Travers la Flandre et le GP de l’Escaut, sur lesquels il compte encore prendre de l’expérience et s’afficher à nouveau sur un podium.

Découvrez notre présentation complète de la 4e édition féminine, disputée ce jeudi 25 mars

Résultats de la 45e édition de l’Oxyclean Classic Bruges-La Panne (Bruges > La Panne, 203.9 km) :

  1. Sam Bennett (Irl, Deceuninck-Quick Step) en 4h27:40
  2. Jasper Philipsen (Bel, Alpecin-Fenix)
  3. Pascal Ackermann (All, Bora-Hansgrohe)
  4. Giacomo Nizzolo (Ita, Team Qhubeka ASSOS)
  5. Timothy Dupont (Bel, Bingoal-Wallonie Bruxelles)
  6. Hugo Hofstetter (Fra, Israel Start-up Nation)
  7. Cees Bol (P-B, Team DSM)
  8. Michael Mørkøv (Dan, Deceuninck-Quick Step)
  9. Elia Viviani (Ita, Cofidis)
  10. Stanislaw Aniolkowski (Pol, Bingoal-Wallonie Bruxelles)

Cliquez ici pour découvrir les résultats complets

Photo : BORA-Hansgrohe/Bettiniphoto

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