Paris-Roubaix : Michael Goolaerts nous a quittés à l’âge de 23 ans

La nouvelle est tombée à 23h32 d’un communiqué de l’équipe Vérandas Willems-Crelan : Michael Goolaerts, 23 ans, est décédé ce dimanche soir des conséquences de sa chute sur Paris-Roubaix. Un nouveau drame dans le monde professionnel de la Petite reine, deux ans seulement après les décès d’Antoine Demoitié et de Daan Myngheer en course.

« C’est avec une imaginable tristesse que nous devons communiquer le décès de notre coureur et ami Michael Goolaerts. Il est décédé ce dimanche soir à 22h40 à l’hôpital de Lille, en présence de sa famille et de ses proches, que nous gardons dans nos pensées. Il est mort d’un arrêt cardiaque, toute assistance médicale étant insuffisante », a confirmé par voie de communiqué sur les réseaux sociaux l’équipe continentale professionnelle belge Vérandas Willems-Crelan, moins de dix heures après la terrible chute de Michael Goolaerts sur le secteur 27 de Viesly, dans une descente pavée. L’image du coureur belge au sol, les bras en croix, est restée gravée dans la mémoire de bon nombre. Personne ne connaissait alors l’état de santé de Goolaerts, victime d’un arrêt cardiaque suite à cette chute et réanimé par l’équipe médicale sur place avant d’être emmené en hélicoptère jusqu’à l’hôpital de Lille.

« Le pronostic vital du coureur est engagé », communiquait simplement l’organisation alors que Peter Sagan venait de passer la ligne d’arrivée à Roubaix en vainqueur. L’équipe, pour sa part, préférait logiquement rester discrète et ne souhaitait pas donner plus d’information, pour permettre aux proches de Michael Goolaerts de gérer cette terrible situation. Malheureusement, la dernière communication de la formation belge fut la plus terrible à annoncer…

Michael Goolaerts était passé professionnel en 2017 chez Vérandas Willems-Crelan après un stage prometteur chez Lotto-Soudal l’année précédente. Le coureur originaire de la Campine avait montré ses qualités sur les courses flandriennes avec une neuvième place sur À Travers la Flandre Occidentale cette année ainsi qu’une présence dans l’échappée matinale du Tour des Flandres. Il quitte finalement ce monde à l’âge de 23 ans…

Photo : Vérandas Willems-Crelan

Robert Genicot

Correspondant de presse depuis 1978. Administrateur de l'APFJS (Association Professionnelle Francophone des Journalistes Sportifs), aile francophone de Sportspress. Fondateur et rédacteur en chef du site Cycling-Review.eu en 2005 devenu CyclismeRevue en 2008.

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